Le Précurseur

Les quatre récits évangéliques appliquent le même passage du Livre d'Ésaïe à Jean-Baptiste, le messager qui a appelé les hommes à se repentir “pour la rémission des péchés” en préparation du Messie. Le passage identifie Jean comme le précurseur qui était attendu avant le “Jour du Seigneur” - “La voix de celui qui crie, dans le désert, préparez le chemin du Seigneur” - (Ésaïe 40: 3-5).

Certaines des activités de Jean étaient parallèles au ministère du prophète Élie. Par exemple, Jean était “vêtu de poils de chameau et d'une ceinture de cuir”, et comme Élie, il a également passé du temps dans le “désert” - (2 Rois 1: 1-8, Malachie 3: 1-3, 4: 5, Marc 9:12-13, Luc 1: 17).

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Le mot grec traduit par “
repentance” indique un changement d'esprit. Il fallait plus que des remords pour les méfaits passés. La “rémission des péchés” exigeait la réorientation complète de la vie, et “rémission” en grec et en anglais signifie libérer, décharger ou remettre quelque chose.

Dans les Écritures, le mot traduit par “remise” est appliqué à la “libération” des dettes et des décrets de divorce. Le repentir décharge la tache du péché et libère l'homme ou la femme pénitent de la tyrannie et de la malédiction du péché.

  • Jean est venu baptiser dans le désert et a prêché le baptême de repentance pour la rémission des péchés. Et tout le pays de Judée et tous ceux de Jérusalem allaient vers lui; et ils se faisaient baptiser par lui dans le fleuve du Jourdain, confessant leurs péchés. Et Jean était vêtu de poils de chameau, et il avait une ceinture de cuir autour des reins, et mangeait des sauterelles et du miel sauvage. Et il prêchait, disant: Il vient après moi celui qui est plus puissant que moi, dont je ne suis pas digne de me baisser et de délier la boucle des souliers. Je vous ai baptisés d'eau, mais lui vous baptisera du Saint-Esprit.”

Jean a appelé la nation d'Israël à se repentir, et les foules qui l'ont entendu comprenaient des pharisiens, des sadducéens et des prêtres. Les représentants de tous les niveaux de la société juive ont été appelés à se repentir - (Matthieu 3: 6, Jean 1: 19).

La prédication de Jean et ses actions indiquaient la venue du Messie. Cependant, Jésus était celui qui apportait la Bonne Nouvelle du Royaume de Dieu. Le baptême de Jean préparait les cœurs à son arrivée. Jean s'est comparé au Messie à venir de trois manières: Puissance, Valeur et Mode de Baptême. L'adjectif traduit par “plus puissant” dans le passage est utilisé ailleurs pour décrire Jésus comme le “puissant” qui a lié “l'homme fort”, Satan - (Marc 3:22-30).

John s'est décrit comme indigne “de desserrer la lanière de ses sandales.” Dans la société du premier siècle, enlever les chaussures d'un autre homme était une tâche subalterne normalement assignée aux esclaves et aux domestiques.

BAPTÊME DE L'ESPRIT


Le baptême de Jean était préparatoire et non définitif. Il baptisait les pécheurs dans l'eau, mais le Messie “les baptiserait dans le Saint-Esprit.”

Le Don de l'Esprit était une attente des “Derniers Jours”, la “Promesse du Père” et l'une des “bénédictions d'Abraham”. C'était fondamental pour la Nouvelle Alliance à venir et le peuple de Dieu - (Actes 2: 38-39, Galates 2: 14, Ésaïe 44: 3, Ézéchiel 36: 26-27).

Dans les récits évangéliques, Jésus n'a pas abandonné le baptême d'eau, mais son baptême a ajouté quelque chose de nouveau et de significatif, le baptême dans l'Esprit; par conséquent, son “baptême” était supérieur à tout ce qui avait été expérimenté auparavant, y compris le baptême de Jean.

Jean a préparé le terrain pour le dévoilement public du Messie et Héraut du Royaume, Jésus de Nazareth. Il baptiserait ses disciples dans le Saint-Esprit “et le feu.”



VOIR AUSSI:
  • Arrivée du Messie - (Le Royaume de Dieu est arrivé dans le ministère de Jésus, commençant par son baptême dans le Jourdain – Marc 1:1-3)
  • Son nom est Jésus - (Jésus” signifie “Yahvé sauve.” Dans l'homme de Nazareth, le salut promis par le Dieu d'Israël est arrivé dans toute sa gloire)
  • Le Message de l'Évangile - (Jésus a convoqué ses disciples pour proclamer la Bonne Nouvelle de son Royaume à tous les coins habités de la Terre)

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